25 Jahre ThinkPad verändern die Welt
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Das Gift wird zum Heilmittel

„Als Kind habe ich nicht daran gedacht, als medizinischer Forscher zu arbeiten“, erzählt Dr. Zoltan Takacs, während er sich an seine Kindheit in Budapest, Ungarn, erinnert. Wie viele andere neugierige Jugendliche hat er sich Hals über Kopf in die Natur gestürzt ohne sich allzu viele Gedanken darüber zu machen: Sobald sich ihm die Gelegenheit bot, brachte er Kröten, Eidechsen und giftige Schlangen mit nach Hause.

„Trotz der damit verbundenen Gefahren war ich von giftigen Schlangen vollkommen fasziniert“, fährt er fort. „So wurde mein Interesse geweckt und ich studierte Pharmakologie.“

Begeben wir uns in die Gegenwart, lässt sich feststellen, dass sich Takacs kindliche Abenteuerlust und Liebe zur wilden Seite der Natur noch weiter intensiviert haben. Nach seinem Studium der Pharmazeutischen Wissenschaften in Ungarn und einem Doktorat in Pharmakologie in Kolumbien hat sich Takacs im Dschungel und unter den Baumkronen des Amazonas-Regenwaldes niedergelassen.

Durch seine Spezialisierung auf die Forschung von Giftstoffen wurde er zu einem weltweit anerkannten Wissenschaftler und Forscher, der die unwahrscheinlichsten Quellen nutzt, um darin neuartige Heilmittel für lebensbedrohliche Erkrankungen zu entdecken. Zu diesen Quellen zählen beispielsweise winzige Skorpione, Meeresschnecken oder die 5 cm langen Giftzähne der Gabunviper.

„Die gleichen Wirkstoffe, die töten können, können aber auch zur Behandlung von Bluthochdruck, Herzinfarkten, Diabetes, Krebs oder HIV-Schmerzen eingesetzt werden“, erklärt Takacs. „Gift kann Leben retten – dies ist nur solange ein Widerspruch, bis Sie einen reinen Giftstoff entdecken.“

Gifte besitzen, auch wenn sie häufig in einer furchterregenden „Verpackung“ daherkommen, mit die wirksamsten und selektivsten Moleküle der Welt. Darüber hinaus stellen sie eine der besten Vorlagen für die Entwicklung neuer therapeutischer Wirkstoffe dar. Derzeit gibt es mehr als 20 Mainstream-Medikamente, die aus Tiergiften hergestellt und weltweit von über 40 Millionen Patienten eingenommen werden. Die Herausforderung liegt darin, dass es immer noch 20 Millionen Giftstoffe in der Welt gibt, die noch nicht erforscht sind. Hier kommt Takacs ins Spiel.

„Ich war an der Entwicklung der „Designer Toxins’“-Technologie beteiligt. Dabei handelt es sich um eine Plattform, die die natürlichen Tiergifte aus der ganzen Welt enthält und Millionen kombinatorische Varianten zusammenstellt, die anschließend entsprechend der höchsten Wahrscheinlichkeit zur Behandlung von Krankheiten gefiltert werden“, erläutert Takacs. „Wir verändern die natürlich vorkommenden, äußerst wirksamen Giftstoffe, um sie auf die Arzneimittelentwicklung und andere biotechnische Lösungen vorzubereiten.“

Wenn man Takacs in seinem Element sieht, werden einem auch gleichzeitig die extremen Gegensätze in seiner Arbeit bewusst. Durch den Schein eines kleinen Lagerfeuers beleuchtet, schreibt er im Regenwald im Licht seiner Stirnlampe auf dem ThinkPad. Durch die vielen Bisse zahlreicher giftiger Tiere reagiert er mittlerweile nicht nur auf das Gift, sondern auch auf das Gegengift allergisch und hat trotzdem nicht vor, zur Ruhe zu kommen.

„Meine Arbeit ist mir extrem wichtig – manche nennen mich auch verrückt!“ lacht Takacs. „Für mich ist es eine intellektuelle Herausforderung und Befriedigung, wodurch ich die Beschäftigung damit als äußerst lohnenswert empfinde.“

Während seiner Reisen in 158 Ländern hat Takacs gelernt, Wasser von Regenwaldpflanzen aufzufangen, schneller als Elefanten zu laufen und Schlangen zu finden, indem er auf die Geräusche der Vögel hört. Aber aufgrund der 150.000 giftigen Tierarten in der Welt warten noch viele aufregende Abenteuer auf ihn.

 

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