Cómo ThinkPad ha cambiado el mundo durante 25 años
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Diseñado para sorprender: la metamorfosis de 1995 del ThinkPad

El año 1995 fue revolucionario para el sector tecnológico. Una pequeña compañía llamada Amazon.com vendió su primer libro en un sitio web recién creado, mientras que el mundo de las citas en línea dio sus primeros pasos adentrándose en territorios inexplorados con Match.com. También fue el año en que el equipo de desarrollo del ThinkPad cambió por completo la percepción de cuál podía ser el aspecto de un portátil con el 701C: un notebook que acababa con las ideas repetitivas y ofrecía una sorprendente innovación.

Aunque el cambio se palpaba en el aire, el sector estaba estancado en un área particular. Cuando se trataba de portátiles, a principios de los 90, casi todos vendía el mismo diseño convencional. Los notebooks variaban muy poco en el exterior, se abría una pantalla en la parte superior con un teclado de igual tamaño en la parte inferior. Sin embargo, el problema con esta configuración era que las pantallas de los portátiles era muy pequeñas en aquella época, lo que significaba que los teclados tenían que ser igual de compactos con poco espacio para escribir.

Sabiendo que había que hacer algo para que los teclados de los portátiles resultaran más cómodos, hicimos lo que nadie más estaba haciendo: empezamos a pensar literalmente más allá de los límites. En lugar de centrarnos solo en mejorar las especificaciones de nuestros notebooks, comenzamos a estudiar cómo podíamos mejorar la experiencia del usuario. Por ese motivo, el ingeniero del ThinkPad John Karidis creó una solución tan ingeniosa que ahora forma parte de la colección permanente del MOMA.

Inspirado mientras jugaba con piezas de construcción con su hija, el brillante diseñador concibió una idea que pronto se convertiría en el teclado de mariposa del ThinkPad 701C. Observando cómo dos bloques triangulares podían deslizarse juntos y cambiar la relación de aspecto de un rectángulo, supo que había descrifado el código. El siguiente día de trabajo, después de hacer una fotocopia de su ThinkPad, cogió unas tijeras y recortó la silueta en diagonal. El resto, como suelen decir, es historia.

Con este increíble descubrimiento, Karidis consiguió meter un teclado de tamaño completo de 11,5 pulgadas en un portátil más pequeño de 9,7 pulgadas. Dividido en dos piezas, el teclado de mariposa se despliega y se une como unas alas cuando se usa y, a continuación, se divide y se vuelve a contraer cuando se cierra la tapa.

Convertido rápidamente en el favorito del público, el singular notebook se ganó la atención de la prensa e incluso apareció en una película de James Bond. Capturando la imaginación del público, el ThinkPad 701C fue escalando posiciones hasta convertirse en el portátil más vendido de 1995. Y, aunque la demanda duró poco, porque pronto aparecieron en el mercado pantallas más grandes que permitían teclados mayores, el impacto de la mariposa aún puede percibirse en nuestros días.

En una metamorfosis tecnológica, esta característica exclusiva definió un nuevo tono para el sector, animando a las compañías a dedicar recursos para mejorar la experiencia del usuario. Aún más, el teclado de mariposa cambió por completo el concepto que tenían los usuarios sobre los portátiles, evocando una conexión emocional con los que lo poseían. Era revolucionario e innovador, pero práctico, un modo de pensar que sigue adelante incluso con los ThinkPad actuales.

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