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Hacer que la astronomía sea más accesible

“La inmensidad del espacio, ¿qué hay ahí fuera? Es imposible que no te cautive, ¿verdad?” preguntó Gary Fildes, director del observatorio Kielder Observatory en Northumberland, Reino Unido. Situado en las sinuosas colinas verdes del noreste de Inglaterra, Fildes ha sido testigo de incontables fenómenos astrológicos en su momento, desde meteoritos increíbles hasta agujeros negros, pero nunca ha visto a nadie como Markus Reinert.

Con tan solo 18 años de edad, Reinert es un estudiante de Alemania cuya pasión por la programación informática y la astronomía va más allá de lo que cabría esperar en alguien de su edad. Aunque el equipo científico de Fildes puede tener más años que Reinert, se apresura a destacar el increíble potencial del chico. “La idea del observatorio es acercar a cualquier miembro normal del público a la lente del telescopio y que puedan llegar a saber cómo funciona nuestro universo”, afirmó. “Eso es precisamente lo que hace Markus”.

Con solo un telescopio, una cámara y su ThinkPad de confianza, Reinert creó un programa con suficiente potencia para analizar las estrellas, incluso en ambientes de alta contaminación lumínica como su ciudad natal, Múnich. Su trabajo, aunque se compone de otras áreas, era lo suficientemente innovador como para que ganara el prestigioso premio alemán “Jugend forscht”, o Juventud en la ciencia. Mientras él sigue su ascenso meteórico en la comunidad científica, la pasión de Reinert empezó de manera bastante humilde, con los pies bien puestos en la Tierra gracias a una tarea escolar.

“Todo empezó en el colegio, cuando me pidieron que escribiera un trabajo de 15 páginas sobre las matemáticas aplicadas”, explicó Reinert. “Ya era un apasionado de la astrofísica y decidí combinar las dos materias”. Mientras tanto, ya estaba alimentando un incipiente interés por la observación de estrellas. Sin embargo, como muchos urbanitas, Reinert se topó con el problema de la contaminación lumínica. Incluso aunque se alejara rápidamente un poco del área metropolitana de Múnich, seguía produciendo fotografías borrosas y, en última instancia, resultados distorsionados.

En el transcurso de un año, Reinert desarrolló un algoritmo que era capaz de fotografiar las estrellas y después ajustar el brillo para compensar la contaminación lumínica. Como dijo Fildes: “Si sabes cuánto brilla un objeto, puedes calcular a qué distancia se encuentra”.

Reinert es capaz de representar el universo en una imagen refinada y sencilla en su ThinkPad filtrando el ruido de fondo y la estática de las luces de la gran ciudad. Cualquiera podría pensar que Reinert desarrollaría un ego del tamaño de una estrella por sus logros y avances tempranos, pero el ganador del premio Juventud en la ciencia es humilde y simplemente está contento de participar en la comunidad científica en general.

“Lo que no nos hace tomárnoslo como una competición es que no vemos cada propuesta como si fueran rivales”, dijo. “Cooperamos mucho y vemos a los demás como compañeros en la ciencia que se esfuerzan por aprender más sobre nuestro universo”.

Por ahora, Reinert está estudiando matemáticas en la Universidad de Múnich con una especialización en física, un camino educativo de doble vía que le permite combinar todos sus intereses divergentes en un solo programa. Mientras que cada día añade nuevas herramientas y técnicas a su arsenal de conocimiento, ya ha demostrado que puede alcanzar alturas astronómicas con relativamente pocos recursos.

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