Cómo ThinkPad ha cambiado el mundo durante 25 años
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Resistentes y preparados: Los ThinkPad son vitales para predecir y supervisar los temporales

El clima tiene la capacidad de unir a la humanidad. Las familias contemplan las tormentas eléctricas desde porches oscuros y los vecinos se ayudan a retirar la nieve con palas después de las grandes nevadas. Pero el clima, sobre todo si es extremo, lleva consigo un peligro innato. Tanto los científicos como los aficionados al tiempo meteorológico buscan continuamente mejores modos de predecir los temporales antes de que resulten mortales.

Y eso es exactamente lo que impulsó a más de 100 científicos del Center for Severe Weather Research a realizar una investigación sin precedentes en 2009-10 sobre los patrones y el comportamiento de los tornados en siete estados y 500.000 millas cuadradas. El Experimento 2 de verificación de los orígenes de la rotación de los tornados, más conocido por sus siglas en inglés: VORTEX2, fue una combinación de organizaciones gubernamentales, académicas, internacionales y sin ánimo de lucro como National Science Foundation y National Oceanic and Atmospheric Association.

¿Su objetivo? Predecir mejor los tornados, su intensidad, duración y rumbo y, a su vez, salvar vidas. El mayor proyecto de este tipo, VORTEX2, costó 11,9 millones de dólares y recopiló una cantidad de datos sin precedentes.

El equipo disponía de más de 40 vehículos especiales y 70 equipos meteorológicos diseñados para mantenerlos lo más cerca posible del ojo del huracán, pero también necesitaban analizar los datos rápida y eficazmente, sin importar lo extremas que sean las circunstancias.

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En el núcleo de las operaciones informativas de estos cazadores de tornados estuvo Lenovo ThinkPad, el sistema de sobremesa ThinkCentre, los monitores ThinkVision y los portátiles Ideapad. Equipados con las herramientas adecuadas, estos cazadores de tornados pudieron analizar millones de megabytes de datos sobre el terreno.

Durante todo VORTEX2, el equipo superó la prueba, coordinando con éxito a personas, vehículos y varias vías de comunicación.

“Este es sin duda el mayor proyecto de investigación de tornados que se ha emprendido nunca con el gran número de participantes, la importancia de la organizaciones implicadas y la cantidad de equipos usados”, dijo en ese momento Joshua Wurman, meteorólogo investigador y presidente de CSWR.

En el núcleo de la flota, los ThinkPad, con carcasas protectoras de aleación de magnesio, lectores de huellas dactilares integrados, unidades de disco duro montadas a prueba de golpes y cifradas, eran portátiles y fiables. El ThinkPad T400 se usó para probar y supervisar las estaciones meteorológicas sobre el terreno y recopiló datos de docenas de cápsulas colocadas en las rutas de los tornados. El ligero ThinkPad X200 se llevó a través de los escombros y se usó para realizar evaluaciones de los daños in situ. Desde el interior de los vehículos de “caza” de tormentas, el ThinkPad W500 gestionó el software de navegación, seguimiento y cartografía y el ThinkPad W700 analizó y mostró los datos gráficos y señales de vídeo sin necesidad de un escritorio. Finalmente, situado en el sistema de radar móvil “Doppler sobre ruedas“ de Wurman, se encontraba un ThinkCentre M58p que sirvió como control de la misión.

“Para llevar a cabo un proyecto de esta magnitud, necesitábamos una tecnología informática resistente y fiable”, dijo Wurman. “Una flota de ordenadores Lenovo nos ayudó a ver más en el interior del tornado y sirvió para tener cierta predecibilidad respecto a este fenómeno natural”.

Y mayor predecibilidad significa salvar más vidas.

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