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Salvando vidas con Design that Matters

“La gran pregunta para nosotros es: ¿Cómo diseñas un equipo fantástico y haces que resulte difícil usarlo de forma incorrecta en el contexto de un país en vías de desarrollo?” preguntó Timothy Prestero, fundador y Director general de Design that Matters. Para él y su equipo de innovadores, no basta con construir algo genial, se debe construir en su contexto.

“Ya existen soluciones a muchos problemas sanitarios mundiales, pero están mal adaptadas al contexto, y el contexto es el rey”, dijo Prestero.

Design that Matters no acepta un mundo en el que innumerables recién nacidos estén en peligro de sufrir discapacidad permanente y muerte por enfermedades de fácil tratamiento como la ictericia, hipotermia y neumonía. Rebasando los límites de la tecnología en el prototipado rápido y la fabricación de poco volumen, Prestero y su equipo están definiendo el estándar de las prácticas de diseño recomendadas en los países en vías de desarrollo.

Su misión comienza con Firefly, el dispositivo de fototerapia de recién nacidos más eficaz del mundo para hospitales con pocos recursos. Con un moisés y una luz cenital simples, está diseñado específicamente para que clínicas rurales con recursos limitados y personal sin experiencia puedan tratar correctamente a los bebés que padecen ictericia.

“Gran parte de nuestro éxito proviene de la drástica reducción del coste de innovación”, dijo Prestero. “Un bloc de dibujo digital solía ser un objeto de fantasía barroca que solo los estudios de cine podían permitirse. Con nuestros ThinkPad, podemos realizar desde un dibujo 3D o un renderizado fotorealista hasta una pieza impresa en 3D, todo sobre el terreno”.

Hasta mayo de 2017, el dispositivo de fototerapia Firefly ha llegado a 23 países, desde Afganistán a Zimbabue, y ha tratado a más de 100.000 recién nacidos. Los productos que Design that Matters ha ayudado a diseñar y lanzar han llegado a un total de 330.000 personas en todo el mundo. Basándose en este éxito, Design that Matters está desarrollando un dispositivo complementario que denominan Otter, un calentador conductivo diseñado tratar bebés prematuros vulnerables a la hipotermia.

“Al trabajar en los países en vías de desarrollo, existe una brecha narrativa”, dijo Prestero. “Tenemos que tratar con traductores, diferencias culturales y una cantidad de tiempo finita. No obtenemos la respuesta que necesitamos sino llevamos un prototipo. Nuestros ThinkPad, junto con herramientas de fabricación de escritorio, nos permiten generar rápidamente los prototipos físicos que necesitamos para contar la historia y resolver los problemas”.

Haciéndose eco de las opiniones de Prestero, la Organización Mundial de la Salud informa que hasta un 80{000a095ff30648076f0f4b30b787038af3c769807fe229295054097d29c9e084} de los equipos médicos donados a los países en vías de desarrollo no se enciende nunca, porque no se explican los dispositivos o no se diseñan de modo que resulte útil para la población local. Los equipos médicos sin usar o estropeados son un derroche inaceptable que alcanza los 250 millones de dólares al año y constituye una barrera cada vez mayor para mejorar los resultados sanitarios. Además de fabricar nuevos dispositivos, Design that Matters aborda el problema de la tecnología caduca existente.

Uno de sus últimos proyectos, Echo, es un módulo del Internet de las cosas de código abierto que intenta crear y recopilar datos de los dispositivos médicos. Una vez completado, comunicará rápidamente qué dispositivos se están usando, cuáles necesitan reparaciones y cuántos se utilizaron en primer lugar.

“Al prolongar la vida útil de estos dispositivos, podemos salvar más vidas, hacer que nuestros productos sean más rentables para los usuarios y proteger el medio ambiente”, dice Prestero.

Con tantos maravillosos proyectos en su haber, uno se pregunta cómo elige Design that Matters lo próximo en lo que van a trabajar. Para Prestero, se trata de encontrar algo situado en la perfecta intersección entre el impacto social, las capacidades de la compañía y la demanda del mercado. Independientemente de lo próximo en lo que trabajen, está garantizado que va a ser asequible, impactante y, como afirma su eslogan, difícil que se use mal.

 

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