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Los gurús de la tecnología que cambian el deporte del críquet

Todos los niños sueñan con castillos en el aire. A lo mejor tú querías ser astronauta, bombero o estrella de cine. Gagan Daga, sin embargo, soñaba con el campo abierto, la hierba recién cortada y el crujir de un bate. Él quería ser jugador de críquet.

Como amante de la tecnología, Gagan se sintió atraído por el mundo de la tecnología durante el transcurso de su carrera, pero nunca olvidó su aspiración a llegar al nivel más alto del deporte que él llama “casi una religión” en su país natal, la India.

“Era mi sueño frustrado”, afirmó Gagan. “En algún lugar estaba este deseo sin cumplir de formar parte de la industria del deporte. Y entonces fue cuando pensé en unir la tecnología y el deporte”.

Gagan es uno de los fundadores de Str8bat, una empresa de tecnología del deporte que busca ayudar a los atletas de todos los niveles a llegar a ser mejores en sus deportes mediante el seguimiento de sus movimientos durante el juego y ofreciéndoles conocimientos útiles para mejorar su juego.

Str8bat fue nombrada recientemente una de las 50 mejores nuevas empresas del mundo por la Fundación Hype y fue seleccionada como una de las mejores 100 nuevas empresas por el programa ELEVATE 100 del gobierno estatal de Karnataka.

La tecnología en el críquet no es nada nuevo: El deporte lleva acogiendo innovaciones tecnológicas desde hace décadas, desde Hawkeye hasta Hot Spots o Snickometer. Los entrenadores, los jugadores y demás personal utilizan la tecnología emergente para mejorar su juego. Sin embargo, estas innovaciones se limitan en gran parte al mundo profesional del deporte. Para la gran mayoría de jugadores principiantes de críquet que desean mejorar su juego, hay pocas opciones.

El principio fundamental de Str8bat, según Gagan, es ayudar tanto a profesionales como a principiantes a alcanzar sus mejores condiciones físicas. Se trata de una ingeniería igualitaria para el aspirante a atleta.

La tecnología central de Str8bat es un dispositivo inteligente que los jugadores de críquet conectan a sus bates. Juegan un partido y, cuando han terminado, ya tienen una forma de mejorar para la próxima vez: El dispositivo ofrece unos datos al teléfono del jugador o del entrenador, donde pueden ver simulaciones animadas de sus acciones en el campo con sugerencias para mejorar.

“El críquet se juega en 360 grados”, dice Gagan resaltando cómo el ángulo del bate y el movimiento del jugador hacia delante o hacia atrás pueden afectar al juego. “Capturamos todos estos movimientos sin necesidad de utilizar cámaras”.

Gagan y otro de los cofundadores, Ritesh Kapahi, gestaron la idea de Str8bat mientras asistían a un programa de liderazgo en 2016 en la Escuela de Negocios INSEAD. Más tarde ese mismo año, Gagan se lanzó a por todas y dejó su trabajo como experto en estrategia empresarial en SAP para poner todos sus esfuerzos en este proyecto.

Puede que este emprendedor no haya llegado a convertirse en jugador profesional, pero ha avivado su pasión por el críquet jugando cada domingo desde hace 12 años con sus amigos y antiguos compañeros de trabajo. Uno de esos amigos, Rahul Nagar, se convirtió en el tercer cofundador cuando Gagan le mencionó la idea.

“Nos conocemos desde hace más de una década”, dijo Rahul. “Cuando sacó esta idea a relucir, no pude hacer otra cosa más que dejarlo todo y unirme a él. Así de simple”.

Rahul, nadador de larga distancia, un atleta de resistencia y aficionado al críquet, es un gran defensor y seguidor de la tecnología deportiva. Se lanzó y dejó su trabajo en IBM para ayudar a levantar Str8bat. Y como antiguo empleado de IBM, la primera opción de Rahul para dirigir las innovaciones técnicas de la empresa, naturalmente, fue un ThinkPad de Lenovo. Str8bat utiliza el ThinkPad para la programación y el desarrollo.

“No quisimos arriesgarnos a tener problemas, así que decidimos utilizar lo que habíamos estado utilizando desde hacía años”, dijo Gagan, y añadió que los productos de Lenovo “siempre nos han funcionado muy bien, así que fue muy fácil para nosotros”.

Str8bat, literalmente, pone el poder de su tecnología en las manos de los atletas y de los entrenadores. Después de jugar con el dispositivo inteligente en sus bates, se les entrega a los jugadores y entrenadores una simulación en 3D del juego del bateador en el teléfono. El conocimiento para mejorar recae así en la palma de sus manos, no en herramientas caras o sistemas exclusivos.

Y, en cuanto a Gagan y Rahul, ese es el centro de su misión: ayudar a los demás a llegar a ser mejores jugadores de críquet, no solo a atletas profesionales.

“Puede que no sean los mejores jugadores. Puede que jueguen en los patios de sus casas, pero también quieren jugar mejor. Str8bat hace que la tecnología sea accesible para todos y les permite mejorar su juego cada día. Para empezar, ese es el cambio que nos gustaría introducir en el críquet y, después, en otros deportes”, dijo Gagan.

El equipo continua mejorando su producto mediante pruebas de campo cada tres semanas y haciendo ajustes basados en las opiniones de los usuarios. Gagan enfatizó que “el producto nunca está acabado; nuestro mantra es la continua innovación”.

Pero están orgullosos de lo que han construido para los clientes hasta ahora: una herramienta que cambiará el juego del críquet para siempre.

La tecnología es parte integral del críquet desde los años 90, pero solo con herramientas basadas en una cámara que no son accesibles para todos los jugadores, dijo Gagan. Str8bat está cambiando esto.

Dijo Gagan. “Nuestra visión es ayudar a todos los jugadores a jugar mejor cada día y que hagan realidad sus sueños”.

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