Depuis un quart de siècle, les ThinkPad n'ont de cesse de changer le monde
< Revenir à la grille

Comment le « meilleur portable de tous les temps » a taillé des croupières à Apple

D’une rive à l’autre, d’une côte à l’autre ou d’un continent à l’autre, les découvertes révolutionnaires ne se produisent que quand de grands esprits prennent de grands risques.

« Nous devons franchir le gué. »

Ce sont les mots d’Arimasa Naitoh, le père du ThinkPad, au début des années 2000. Il expliquait alors à son équipe d’ingénieurs que suivre le projet qui les passionnait dans leur « nouvelle maison », Lenovo, n’était pas seulement une bonne idée… C’était vital !

En fin de compte, 95 {000a095ff30648076f0f4b30b787038af3c769807fe229295054097d29c9e084} des membres de l’équipe ont choisir de franchir le gué. Une fois ceci fait, ils ont eu beaucoup à prouver : ils avaient fait un véritable « acte de foi », et on leur confiait maintenant la tâche de montrer au monde qu’ils pouvaient prendre une machine déjà extraordinaire et en faire le leader de l’innovation.

Ils voulaient se distinguer. Ils ont alors choisi de s’orienter vers quelque chose de vraiment révolutionnaire pour l’époque : un ThinkPad fin et léger, avec un écran optimisé pour regarder des contenus vidéo, qui ferait moins de 2,5 cm d’épaisseur.

L’équipe a envoyé des croquis à ses partenaires dans le monde entier tous les jours jusqu’à ce qu’elle ait trouvé le design parfait, lequel a fait émerger trois technologies clés. Un SSD a apporté au portable une vitesse sans aucun compromis et un format d’une compacité sans précédent. Un écran à rétroéclairage LED a permis de faire tenir un véritable Home Cinéma dans une machine fine et légère. Un lecteur de DVD ultrafin a fait de ce portable le premier de tous les temps à être équipé d’une unité optique de 7 mm d’épaisseur.

Tout comme leur premier « acte de foi », c’était risqué… S’ils échouaient sur un seul de ces aspects, le projet tout entier serait considéré comme un échec.

Ce nouveau ThinkPad, nommé « X300 », pesait un peu plus de 1,4 kg. Il était incroyablement fin et léger, avec tous les outils nécessaires pour avoir une productivité professionnelle de pointe et enchanter l’utilisateur standard. Un véritable navire de guerre, déguisé en yacht !

Mais tout juste dix jours avant le début de sa fabrication au début 2008, Steve Jobs a dévoilé le MacBook Air. Il a affirmé que c’était « l’ordinateur portable le plus fin au monde », et montré dans une publicité comment il pouvait tenir dans une enveloppe grand format.

Pris d’affolement, comme il l’a décrit en 2008 dans un article de Business Week, Peter Hortensius, le vice-président de l’époque de la division ThinkPad, a entendu la nouvelle et aussitôt appelé son assistante : « Phyllis ! Apportez-moi vite l’une des enveloppes qu’on utilise pour le courrier interne ! »

À son grand soulagement, le X300 tenait dans l’enveloppe. Il était similaire en taille au MacBook Air, mais le battait à quasiment tous les autres niveaux : il avait même un lecteur d’empreinte digitale intégré, un accès haut débit à Internet, trois ports USB et un lecteur de DVD intégré.

L’équipe est allée à la confrontation avec Apple et créé une publicité qui a fait date montrant que le ThinkPad avait toutes les fonctionnalités du MacBook Air, et d’autres en bonus. Les analystes le qualifièrent de « meilleur portable de tous les temps »… Les membres de l’équipe ThinkPad se sont ainsi fait un nom sur la scène mondiale, ils ont ouvert la voie aux innovations à venir, et, surtout, ils ont vraiment franchi le gué !

Processeurs Intel® Core™ Intel Inside®. Pour une productivité exceptionnelle.

Ça n’est pas un portable… C’est un ThinkPad !

Pour en savoir plus sur les ThinkPad et découvrir les tout derniers ordinateurs de bureau et tablettes, visitez le site Lenovo.com.

Ultrabook, Celeron, Celeron Inside, Core Inside, Intel, le logo Intel, Intel Atom, Intel Atom Inside, Intel Core, Intel Inside, le logo Intel Inside, Intel vPro, Itanium, Itanium Inside, Pentium, Pentium Inside, vPro Inside, Xeon, Xeon Phi et Xeon Inside sont des marques commerciales d'Intel Corporation ou de ses filiales aux États-Unis et/ou dans d'autres pays.