Depuis un quart de siècle, les ThinkPad n'ont de cesse de changer le monde
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Conçu pour surprendre : la métamorphose du ThinkPad en 1995

1995 a été une année révolutionnaire pour le monde des technologies. Une entreprise quasi inconnue nommée Amazon.com vendait son premier livre sur son tout nouveau site, tandis que le marché des rencontres en ligne faisait ses premiers pas en terre inconnue avec Match.com. C’est aussi l’année où l’équipe de développement du ThinkPad a complètement transformé la perception de ce à quoi pouvait ressembler un ordinateur portable avec le 701C : un système qui s’écartait des sentiers battus pour proposer une innovation vraiment surprenante.

Si le changement était clairement dans l’air, le secteur stagnait dans un domaine particulier. Sur le marché des portables, au début des années 1990, quasiment tout le monde vendait le même design « clamshell ». Les portables s’écartaient peu du modèle avec un écran s’ouvrant vers le haut et un clavier de même taille en dessous. Cependant, le problème avec cette configuration, c’est que les écrans des portables étaient relativement petits à l’époque, ce qui signifie que les claviers devaient être aussi compacts, réduisant ainsi fortement la place disponible pour taper.

Bien conscients qu’il fallait faire quelque chose pour rendre les claviers des portables plus confortables, nous avons fait ce que personne d’autre n’avait osé : nous avons littéralement commencé à penser « en dehors de la boîte » ! Au lieu de juste nous efforcer d’améliorer les spécifications de nos portables, nous avons cherché à proposer une meilleure expérience utilisateur. C’est dans cette optique que John Karidis, l’un des ingénieurs de l’équipe ThinkPad, a mis au point une solution à la fois si astucieuse et si élégante qu’elle fait aujourd’hui partie de la collection permanente du MoMA !

C’est en jouant aux blocs de construction avec sa fille que ce brillant concepteur a trouvé l’inspiration, avec une idée qui allait bientôt donner naissance au fameux « clavier papillon » du ThinkPad 701C. Ayant remarqué qu’en faisant glisser deux blocs triangulaires l’un contre l’autre, on pouvait modifier le rapport hauteur-largeur d’un rectangle, il a su qu’il tenait la solution. Le lendemain, après avoir fait une photocopie de son ThinkPad, il a empoigné une paire de ciseaux et découpé la feuille en diagonale. Le reste, comme on dit, appartient à l’Histoire.

Avec cette incroyable trouvaille, M. Karidis est parvenu à faire tenir un clavier pleine taille de 11,5 pouces dans un portable de seulement 9,7 pouces. Le « clavier papillon » est subdivisé en deux parties qui se déploient comme deux ailes et s’assemblent en douceur lorsqu’il est utilisé, et qui se séparent et se rétractent lorsque le couvercle est fermé.

Rapidement plébiscité, ce portable tout sauf conventionnel a donné lieu à une quantité massive d’articles dans la presse, et a même été mis en vedette dans un James Bond. En captivant l’imagination des gens, le ThinkPad 701C a rapidement gravi les marches de la gloire jusqu’à devenir le portable le plus vendu en 1995. Et même si la demande pour ce genre de produits a été de courte durée du fait que des écrans plus grands ont bientôt fait leur arrivée sur le marché, ce qui a rendu possibles des claviers également plus grands, l’impact du « clavier papillon » se ressent encore aujourd’hui.

Constituant une véritable métamorphose technologique, ce produit unique a donné un nouveau cap au secteur, en encourageant les entreprises à consacrer davantage de ressources à l’amélioration de l’expérience utilisateur. De plus, le « clavier papillon » a radicalement changé la manière dont les gens considéraient les ordinateurs portables, en suscitant un lien plus affectif avec leur propriétaire. Révolutionnaire et innovant, mais aussi très pratique à utiliser : une manière de penser qui a été poussée encore plus loin avec les ThinkPad d’aujourd’hui.

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Ça n’est pas un portable… C’est un ThinkPad !

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