Depuis un quart de siècle, les ThinkPad n'ont de cesse de changer le monde
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L’évolution et la révolution du stockage : comment les ThinkPad ont transformé les échanges d’informations

Pour bien des gens extérieurs au monde des technologies, les CD et les DVD ont tendance à évoquer des souvenirs nostalgiques comme les listes de lecture qu’ils gravaient ou le coffret de l’intégrale de Friends. Et si les nouvelles méthodes de stockage ont radicalement changé la manière dont le monde consomme des contenus multimédias, elles ont aussi frappé à un autre niveau, en transformant entièrement la manière dont les données étaient sauvegardées et échangées. Au milieu des années 1990, l’équipe de développement du ThinkPad, faisant preuve d’une bonne dose d’intuition, s’est positionnée à l’avant-garde de ce changement de culture en sortant les premiers PC portables dotés de lecteurs de CD et de DVD-ROM intégrés.

À l’heure où les ordinateurs offrent des capacités de stockage de plusieurs téraoctets, il est difficile de se remémorer l’époque où l’espace était limité… Particulièrement depuis que des solutions telles que les clés USB et les plates-formes Cloud rendent les informations si faciles à échanger. Pourtant, il n’y a pas si longtemps, ces possibilités n’existaient tout simplement pas en dehors de l’univers de la science-fiction.

Aux tout débuts du stockage, les cartes perforées à l’ancienne et les bandes magnétiques étaient les seules options disponibles, jusqu’à ce que le premier disque dur fasse son arrivée en 1956. Au fil du temps, les disques durs ont fini par voir leur capacité de stockage augmenter et leur taille diminuer. Mais les machines restaient grosses, encombrantes, coûteuses et pas du tout faciles à transporter.

C’est alors que, en 1971, la disquette est apparue. Même si, dans le monde moderne d’aujourd’hui, elle ne pourrait même pas contenir un morceau de musique de trois minutes au format MP3, elle est alors devenue la principale manière de stocker des données sur les ordinateurs personnels et la méthode standard pour distribuer des logiciels. Mais à mesure que les ordinateurs ont commencé à exploiter des programmes et des fichiers de plus grande taille, une autre innovation est bientôt devenue nécessaire, ouvrant ainsi la voie aux CD et aux DVD-ROM.

Introduisant le passage de l’analogique au numérique au sein de l’industrie musicale, les CD sont arrivés sur le marché en 1982. Se transformant en CD-ROM deux ans plus tard, ces supports ont permis de facilement sauvegarder et échanger de grandes quantités de données, ainsi que d’installer des applications massives. Illustrant ce bond en avant des capacités de stockage, le premier produit à sortir sur CD-ROM a été la collection complète de l’Encyclopédie électronique Grolier. Malgré les 9 millions de mots que comptait la transcription numérique, seuls 12 {88ad8f8eb1fa605c52c72e5a986faccdea6ebf802916a0b25290e26284a89eab} de l’espace disponible sur le disque étaient utilisés.

ThinkPad with CD-ROM

Au milieu de cette révolution multimédia, l’équipe de développement du ThinkPad a sorti le premier ordinateur portable à être équipé d’un lecteur de CD-ROM intégré. Lancé en 1994, le ThinkPad 755CD était révolutionnaire par ses capacités multimédias, en donnant enfin aux utilisateurs la possibilité d’accéder à des fichiers de grande taille même en déplacement. Un après, les DVD sont arrivés, avec les films et les séries télé, en apportant encore plus de capacité de stockage sans changer de taille. De nouveau, l’équipe ThinkPad a intégré cette évolution avec le ThinkPad 770, le premier portable à être équipé d’un lecteur de DVD-ROM intégré. Sorti en 1997, ce portable a ainsi permis aux utilisateurs d’accéder plus facilement à davantage de données et à des contenus vidéo haute qualité.

Pouvoir accéder aisément à des données multimédias n’importe quand et n’importe où a constitué une immense avancée pour les professionnels du monde entier. Au lieu d’être confinés au réseau de leur entreprise ou de devoir transporter un lecteur de CD ou de DVD en plus de leur portable, les commerciaux itinérants, les cadres et tous ceux qui avaient besoin d’emporter des données avec eux pouvaient désormais exploiter facilement ces informations en dehors du bureau. Avec juste leur propre portable, les fichiers multimédias devenaient accessibles à la maison, il devenait possible de terminer un projet à l’aéroport, et les présentations pouvaient être exploitées en dehors des locaux de l’entreprise.

DVD-ROM

En simplifiant la manière dont les gens et les organisations se sont mis à transporter, stocker et transférer de grandes quantités d’informations, les ThinkPad ont établi de nouvelles normes en matière de mobilité des données. En s’adaptant aux évolutions du secteur et aux changements culturels qui se sont produits au fil des années, l’équipe de développement du ThinkPad n’a jamais cessé de manifester sa volonté absolue de satisfaire les besoins des clients, tout en étant toujours prête pour la prochaine grande innovation.

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