Depuis un quart de siècle, les ThinkPad n'ont de cesse de changer le monde
< Revenir à la grille

Rendre l’astronomie plus accessible

« L’immensité de l’univers, tout ce qui nous entoure, etc. : comment rester insensible à des questions de ce genre ? », s’interroge Gary Fildes, directeur de l’Observatoire de Kielder, situé à Northumberland (Royaume-Uni). Habitant dans les collines verdoyantes du nord-est de l’Angleterre, M. Fildes a été en son temps le témoin d’un nombre incalculable de phénomènes astrologiques, des pluies d’étoiles filantes à couper le souffle aux trous noirs les plus massifs, mais il n’avait jamais rencontré quelqu’un comme Markus Reinert.

Du haut de ses 18 ans, M. Reinert est un étudiant d’origine allemande qui, pour son jeune âge, fait preuve d’une passion surprenante pour la programmation informatique et l’astronomie. Même si M. Fildes a sans doute dans son labo des équipements qui sont plus vieux que M. Reinert, il souligne rapidement le potentiel incroyable de ce dernier. « L’idée de cet observatoire, c’est de faire en sorte que les gens ordinaires puissent jeter un œil dans la lunette de gros télescopes, et de leur permettre de voir par eux-mêmes comment notre univers fonctionne », explique-t-il. « C’est précisément ce que fait Markus. »

Avec seulement un télescope, une caméra et son fidèle ThinkPad, Markus Reinert a créé un logiciel suffisamment puissant pour analyser les étoiles, même dans les environnements subissant une forte pollution lumineuse comme sa ville natale de Munich. Son travail, bien que reposant sur des choses relativement simples, a été si révolutionnaire qu’il lui a valu de décrocher le prestigieux prix scientifique allemand « Jugend forscht » (« Les jeunes et la science »). S’il est bien parti pour faire une carrière fulgurante dans la communauté scientifique, la passion de M. Reinert a commencé de manière relativement modeste, voire terre-à-terre, avec un simple devoir scolaire.

« Ça a commencé à l’école, quand on m’a demandé d’écrire 15 pages sur un sujet de mathématiques appliquées », raconte M. Reinert. « Déjà passionné d’astrophysique, j’ai décidé de combiner les deux domaines. » Parallèlement, il avait déjà l’astronomie amateur pour hobby. Mais, comme bien des urbains, M. Reinert était confronté au problème de la pollution lumineuse. Même en dehors de la zone métropolitaine de Munich, il obtenait des photos floues et, en fin de compte, des résultats déformés.

En une année, il a développé un algorithme capable de photographier les étoiles et d’ajuster la luminosité pour compenser la pollution lumineuse. Comme le rappelle M. Fildes, « si vous connaissez la luminosité d’un objet, vous pouvez calculer sa distance. »

En filtrant les parasites et le bruit de fond que provoquent les éclairages des grandes villes, M. Reinert est parvenu à produire une représentation de l’univers sous la forme d’une image très détaillée sur son ThinkPad. On aurait pu imaginer que M. Reinert se mettrait à se prendre pour une star à la suite de cette réussite et des honneurs reçus, mais le jeune lauréat du prix « Les jeunes et la science » est simplement heureux d’apporter sa contribution à la communauté scientifique dans son ensemble.

« Ce qui distingue ce concours, c’est que les concurrents ne se voient pas les uns les autres comme des rivaux », explique-t-il. « Il y a beaucoup de collaboration entre nous, et nous nous considérons comme des partenaires qui cherchent ensemble à en savoir plus sur notre univers. »

À l’heure actuelle, M. Reinert étudie les mathématiques à l’Université de Munich avec une mineure en physique, un double cursus qui lui permet de combiner les différentes choses qui l’intéressent dans un seul parcours. S’il continue chaque jour à ajouter de nouveaux outils et de nouvelles techniques à son arsenal de connaissances, il a déjà prouvé qu’il pouvait atteindre des hauteurs astronomiques avec des ressources relativement simples.

Processeurs Intel® Core™ Intel Inside®. Pour une productivité exceptionnelle.

Ça n’est pas un portable… C’est un ThinkPad !

Pour en savoir plus sur les ThinkPad et découvrir les tout derniers ordinateurs de bureau et tablettes, visitez le site Lenovo.com.

Ultrabook, Celeron, Celeron Inside, Core Inside, Intel, le logo Intel, Intel Atom, Intel Atom Inside, Intel Core, Intel Inside, le logo Intel Inside, Intel vPro, Itanium, Itanium Inside, Pentium, Pentium Inside, vPro Inside, Xeon, Xeon Phi et Xeon Inside sont des marques commerciales d'Intel Corporation ou de ses filiales aux États-Unis et/ou dans d'autres pays.