Depuis un quart de siècle, les ThinkPad n'ont de cesse de changer le monde
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Robustes et opérationnels : les ThinkPad sont essentiels à la prévision et au suivi des tempêtes sévères

La météo unit en quelque sorte l’humanité. Les familles observent ensemble des orages dans l’obscurité et les voisins s’entraident pour déblayer leur maison après de lourdes chutes de neige. Toutefois, les conditions météorologiques, surtout lorsqu’elles sont extrêmes, ne sont pas sans danger. Les scientifiques et les passionnés de météo n’ont de cesse de rechercher des moyens toujours plus efficaces pour prévoir les tempêtes violentes, avant que celles-ci ne représentent un danger mortel.

C’est précisément cela qui a réuni plus de 100 scientifiques au Center for Severe Weather Research (Centre de recherches sur les tempêtes sévères), afin de réaliser une étude sans précédent en 2009 et 2010 sur les modèles des tornades et leur comportement dans sept États et sur plus de 1 294 994 km2. Le programme VORTEX2 (Verification of the Origins of Rotation in Tornadoes Experiment 2) a réuni à la fois des organisations du secteur public, des chercheurs, des organismes à but non lucratif et des structures internationales telles que la National Science Foundation (NSF, Fondation nationale pour la science) et la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA, l’agence américaine d’observation océanique et atmosphérique).

Son objectif ? Mieux prévoir les tornades, leur intensité, leur durée et leur parcours, pour pouvoir sauver des vies. Le programme VORTEX2, le plus vaste projet mené en la matière, a coûté 11,9 millions de dollars et a permis de recueillir une quantité de données qu’aucune autre initiative n’avait atteint jusqu’alors.

L’équipe possédait plus de 40 véhicules spécialisés et 70 dispositifs météorologiques conçus pour se rapprocher le plus possible de l’œil du cyclone, mais ses membres avaient également besoin d’analyser les données rapidement et efficacement, même dans des situations extrêmes.

C’est là que la technologie Lenovo est entrée en scène.

Les principaux outils de ces « chasseurs de tempêtes » étaient des Lenovo ThinkPad, des ordinateurs de bureau ThinkCentre, des moniteurs ThinkVision et des netbooks Ideapad. Grâce aux outils adéquats, ils ont pu recueillir des millions de mégaoctets de données directement sur le terrain.

Les équipements ont tenu leurs promesses tout au long du programme VORTEX2 et ont permis d’assurer la bonne coordination des équipes, des véhicules et des divers canaux de communication.

« Il s’agit sans aucun doute du plus vaste projet de recherche sur les tornades jamais entrepris, compte tenu du nombre de participants, de l’importance des organisations impliquées et de la quantité d’équipements utilisés », affirmait alors Joshua Wurman, chercheur en météorologie et président du CSWR.

Avec leur châssis de protection en alliage de magnésium, leur lecteur d’empreintes digitales intégré et leur unité de disque dur chiffrée et à montage antichoc, les ThinkPad constituaient la pierre angulaire de la flotte d’équipement. Le ThinkPad T400 a été utilisé pour tester et surveiller les stations météorologiques sur le terrain et a permis de collecter des données à partir de dizaines de capsules situées sur le parcours des ouragans. Les équipes ont également tiré parti du poids plume du ThinkPad X200 pour l’emporter lors des analyses des débris et réaliser des évaluations des dégâts sur le terrain. Installés à l’intérieur des véhicules des chasseurs de tempêtes, les ThinkPad W500 exécutaient le logiciel de navigation, de suivi et de localisation, tandis que les ThinkPad W700 analysaient et affichaient les données graphiques et les flux vidéo, sans qu’il ne soit nécessaire de disposer d’un ordinateur de bureau. Enfin, le Doppler on Wheels de M. Wurman, ou système de radar mobile, comportait un ThinkCentre M58p permettant de contrôler la mission.

« Pour qu’un projet de cette envergure réussisse, il nous fallait une technologie PC robuste et fiable, explique M. Wurman. Une flotte de PC Lenovo nous a permis de mieux comprendre le fonctionnement interne des tempêtes et de rendre ce phénomène naturel plus prévisible. »

Une telle prévisibilité signifie davantage de vies sauvées.

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