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Sauver des vies avec Design that Matters

« La vraie question est la suivante : comment concevoir un équipement génial et faire en sorte qu’il soit bien utilisé dans un pays en développement ? » Telle est la question que s’est posé Timothy Prestero, fondateur et PDG de Design that Matters. Pour lui, ainsi que pour les membres de son équipe novatrice, il ne suffit pas de créer quelque chose de génial : il faut placer cette invention dans un contexte.

« Il existe déjà des solutions à bien des problèmes de santé mondiaux, mais celles-ci ne sont pas adaptées au contexte, et le contexte fait toute la différence », explique M. Prestero.

Design that Matters refuse de vivre dans un monde où des milliers de nouveaux-nés risquent de souffrir de handicaps toute leur vie, voire de mourir, à cause de pathologies qui peuvent être aisément traitées, telles que la jaunisse, l’hypothermie et les pneumonies. En repoussant les limites de la technologie du prototypage rapide et de la fabrication à faibles volumes, M. Prestero et son équipe établissent la norme en termes de bonnes pratiques de conception dans les pays en développement.

Leur mission a débuté avec Firefly, le dispositif de photothérapie pour nouveaux-nés le plus efficace au monde, destiné aux hôpitaux aux ressources limitées. Doté d’un simple bassin et d’un éclairage vertical, il est spécifiquement conçu pour permettre aux cliniques rurales à faibles ressources, tant sur le plan financier qu’en termes de personnel formé, de traiter correctement les enfants en bas âge souffrant de jaunisse.

« La majeure partie de notre réussite provient de notre capacité à faire chuter les coûts inhérents à l’innovation, explique M. Prestero. « Auparavant, un bloc de croquis était un objet fantasque, réservé aux studios de cinéma. Avec nos ThinkPad, nous pouvons réaliser des dessins en 3D, créer des rendus photoréalistes, réaliser une impression en 3D, le tout pendant nos déplacements. »

En mai 2017, le dispositif de photothérapie Firefly était déjà distribué dans 23 pays, de l’Afghanistan au Zimbabwe, et avait permis de soigner plus de 100 000 nouveaux-nés. Les produits que Design that Matters a conçus et lancés ont changé le quotidien de 330 000 personnes dans le monde entier. Fort de cette réussite, Design that Matters développe actuellement un dispositif complémentaire, appelé Otter : il s’agit d’un système conducteur chauffant destiné aux enfants nés prématurément et risquant de souffrir d’hypothermie.

« Quand on travaille dans les pays en développement, on se heurte à la barrière de la langue, explique M. Prestero. Nous travaillons avec des traducteurs, nous découvrons des différences culturelles, le tout dans un laps de temps limité. Nous ne pouvons pas obtenir les retours d’expérience dont nous avons besoin sans emmener un prototype. Nos ThinkPads, combinés à nos outils de fabrication de bureau, nous permettent de créer rapidement les prototypes physiques dont nous avons besoin pour présenter une problématique et y apporter une solution. »

Faisant écho aux sentiments de M. Prestero, l’Organisation mondiale de la santé a indiqué que jusqu’à 80{000a095ff30648076f0f4b30b787038af3c769807fe229295054097d29c9e084} des dons d’équipements médicaux faits aux pays en développement ne sont jamais allumés, faute de consignes d’utilisation, ou par manque de commodité dans le contexte local. Les équipements médicaux non utilisés et endommagés représentent 250 millions de dollars, soit un gaspillage inacceptable, et constituent un obstacle toujours plus grand à l’amélioration de la santé dans le monde. Par conséquent, outre ses efforts pour développer de nouvelles inventions, Design that Matters relève également le défi des technologies abandonnées.

L’un de ses projets les plus récents, Echo, est un module IdO en open source destiné à créer et à recueillir des données pour les appareils médicaux. Une fois ce dispositif mis au point, il sera capable de révéler rapidement quels appareils sont utilisés, quels sont ceux qui doivent être réparés et combien d’entre eux ont d’ores et déjà été utilisés.

« En prolongeant la durée de vie de ces appareils, nous pouvons sauver plus de vies, rendre nos produits plus rentables pour les utilisateurs et préserver l’environnement », explique M. Prestero.

Compte tenu de la quantité de projets de l’équipe, nous pouvons nous demander comment Design that Matters choisit celui sur lequel elle va travailler par la suite. Pour M. Prestero, tout l’enjeu consiste à trouver le juste équilibre entre l’impact social, les capacités de l’entreprise et la demande du marché. Quel que soit le projet sur lequel l’équipe décide de travailler, elle garantit qu’il en résultera une solution abordable, percutante, et, comme son slogan, difficile à utiliser de manière inappropriée.

 

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