Depuis un quart de siècle, les ThinkPad n'ont de cesse de changer le monde
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25 ans à placer la barre toujours plus haut : le ThinkPad avec lequel tout a commencé

Spécialement adapté aux besoins mais très puissant, élégant mais jamais tape-à-l’œil : le ThinkPad est resté fidèle aux éléments distinctifs qui ont fait sa réputation depuis ses débuts en 1992. Inspirée d’une boîte à bento laquée noire d’origine japonaise, sa conception élégante est minutieusement pensée pour offrir la meilleure expérience utilisateur. Cet héritage plein d’harmonie remonte au tout premier ThinkPad, le 700C. En rupture avec toutes les conventions, cette technologie innovante est ce qui a incité initialement nos ingénieurs à étudier les comportements humains et à mettre l’utilisateur au cœur même de l’expérience.

Au moment de son lancement, le ThinkPad 700C offrait des niveaux de puissance de traitement, de capacités graphiques et de fonctionnalités jamais vus à l’époque. « Il était vraiment différent des autres, il était puissant, et il était totalement appelé à définir à quoi ressembleraient les ThinkPad qui prendraient sa suite », explique Kevin Beck, analyste en chef de la concurrence à l’échelle mondiale chez Lenovo.

Pourtant, c’est en réalité un 700C endommagé et renvoyé pour réparation qui a conduit celui qu’on connaît comme le « père du ThinkPad » à adopter une approche différente de la conception des ordinateurs portables. « Je m’attendais à ce que l’utilisateur le manipule en faisant très attention et ne le laisse jamais tomber », explique Arimasa Naitoh, ancien ingénieur en chef chargé du premier ThinkPad, actuellement vice-président de la division Product Group de Lenovo.

Mais quand il a vu ce 700C avec tous les coins abîmés et la charnière endommagée, il a compris qu’il devait changer d’optique. « Ce que j’ai besoin de voir n’est pas là », explique-t-il en montrant le ThinkPad, « j’ai besoin de voir le client qui est derrière le produit ».

Au lieu de simplement considérer que les gens traiteraient leurs portables d’une certaine manière, M. Naitoh et ses ingénieurs se sont mis à analyser la manière dont ils les utilisaient réellement. En se basant sur les résultats, ils ont commencé à faire évoluer leurs tests de manière à s’assurer que la gamme répondrait aux normes les plus élevées, celles que l’équipe ThinkPad s’attache à respecter depuis 25 ans.

De nos jours, cette idée fixe de toujours chercher à proposer la meilleure expérience utilisateur possible peut s’illustrer simplement par quelques chiffres : plus de 100 millions de ThinkPad ont été vendus à l’échelle mondiale, et il s’en vend 25 chaque minute à l’heure actuelle ! Si l’on regarde en arrière, on constate qu’on peut remonter la trace de cette inflexion jusqu’au 700C et jusqu’à la manière dont il a incité les concepteurs du ThinkPad à changer d’état d’esprit. Ce faisant, ce portable révolutionnaire n’a pas seulement conduit les ThinkPad à résister aux rigueurs de nos vies, mais aussi à les transformer en influençant l’enseignement, la santé et la science (pour ne citer que quelques domaines) dans le monde entier, et en changeant radicalement la manière dont les informations sont utilisées lorsqu’on les a juste sous la main en permanence.

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Ça n’est pas un portable… C’est un ThinkPad !

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