Depuis un quart de siècle, les ThinkPad n'ont de cesse de changer le monde
< Revenir à la grille

Des gourous des technologies révolutionnent le cricket

Chaque enfant a un rêve un peu fou. Peut-être que vous rêviez d’être astronaute, pompier, star de cinéma… Gagan Daga rêvait quant à lui de terrain dégagé, de gazon fraîchement coupé et de bruits de batte… Il voulait devenir joueur de cricket.

Comme c’était un geek, Gagan a fini par être attiré par l’univers des technologies et par y faire carrière, mais il n’a jamais oublié son rêve d’atteindre les sommets dans ce sport qu’il qualifie de « quasi-religion » dans son pays d’origine, l’Inde.

« C’était mon rêve perdu », explique M. Gagan. « Quelque part, j’avais toujours ce désir insatisfait d’être dans le secteur sportif. Et c’est là que je me suis dit que je pourrais faire se réunir les technologies et le sport. »

Gagan fait partie des fondateurs de Str8bat, une entreprise spécialisée dans les technologies sportives qui aide les athlètes de tous les niveaux à devenir meilleurs en effectuant un suivi de leurs mouvements pendant qu’ils jouent et en leur donnant des conseils exploitables pour améliorer leur jeu.

Str8bat a récemment été nommé dans le top 50 mondial des startups dans le domaine du sport par la Hype Foundation, et a été sélectionné dans le top 100 des startups par le programme ELEVATE 100 organisé par les autorités de l’État indien du Karnataka.

L’utilisation des technologies dans le cricket n’a rien de nouveau : différentes innovations technologiques ont été adoptées dans ce sport au fil des décennies, de Hawkeye à Hot Spots en passant par Snickometer. Les entraîneurs, les joueurs, les arbitres et bien d’autres acteurs utilisent les nouvelles technologies pour améliorer leur jeu. Toutefois, ces innovations se limitent essentiellement à l’univers professionnel. Pour l’immense majorité des joueurs amateurs qui voudraient s’améliorer, il existe peu de solutions.

Le principal objectif de Str8bat, explique Gagan, est d’aider aussi bien les professionnels que les amateurs à porter leurs capacités de jeu à leur summum. Il s’agit d’une conception égalitariste pour tous les athlètes qui ont des ambitions.

La principale technologie que propose Str8bat est un appareil portable que le joueur de cricket fixe à sa batte. Il joue normalement et, quand il a fini, il se voit donner les moyens de devenir meilleur la prochaine fois : l’appareil transmet des données au téléphone portable du joueur ou de l’entraîneur, et celui-ci se voit présenter un modèle animé de ses gestes sur le terrain, avec des suggestions pour s’améliorer.

« Le cricket se joue à 360 degrés », précise Gagan, en soulignant à quel point l’angle de la batte et le mouvement d’arrière en avant du bras du joueur affectent la qualité du jeu. « Nous capturons toutes ces informations sans utiliser de caméras. »

Gagan et Ritesh Kapahi, l’un des cofondateurs de leur société commune, ont eu l’idée de Str8bat alors qu’ils assistaient en 2016 à un programme de leadership de l’Institut européen d’administration des affaires (INSEAD). Un peu plus tard cette année-là, Gagan a sauté le pas et quitté son emploi d’expert en stratégie commerciale chez SAP pour mettre tout son cœur dans le projet à plein temps.

Notre entrepreneur n’est peut-être pas devenu joueur professionnel, mais il a quand même vécu sa passion pour le cricket en y jouant tous les dimanches au cours des 12 dernières années avec des amis et d’anciens collègues. L’un de ces amis, Rahul Nagar, est d’ailleurs devenu le troisième cofondateur de la société lorsque Gagan lui a parlé de son idée.

« Nous nous connaissons depuis plus d’une décennie », raconte Rahul. « Lorsqu’il m’a parlé de son idée, je n’ai pas pu m’empêcher de tout laisser tomber et de me précipiter pour me joindre à lui. Ça a été aussi simple que cela ! »

Lui-même nageur de fond, sportif d’endurance et joueur de cricket amateur, Rahul est un fervent supporter des technologies sportives. Il a fait le grand saut et quitté son emploi chez IBM pour participer à la création de Str8bat. Et, en tant qu’ancien employé d’IBM, Rahul s’est tout naturellement tourné vers un Lenovo ThinkPad pour piloter l’innovation technique de l’entreprise. Str8bat utilise le ThinkPad pour ses activités de codage et de développement.

« Nous n’avons pris aucun risque, parce que nous nous sommes tournés vers ce que nous utilisions déjà depuis des années », explique Gagan, en ajoutant que les produits Lenovo « avaient toujours parfaitement répondu à leurs besoins, et que la question ne s’était même pas posée ».

Str8bat met toute la puissance de ses technologies entre les mains des athlètes et des entraîneurs, littéralement. Après avoir joué avec l’appareil fixé sur la batte, le joueur (ou l’entraîneur) reçoit un modèle 3D représentant sa manière de jouer sur son téléphone portable, l’aspect essentiel étant que toutes les informations nécessaires pour s’améliorer arrivent directement sur son smartphone, pas sur un équipement coûteux ni un système spécialisé.

Et pour Gagan et Rahul, c’est là que réside le cœur de la mission qu’ils se sont fixés : aider tout le monde à devenir meilleur au cricket, pas seulement les athlètes professionnels.

« Ce ne sont peut-être pas les meilleurs joueurs. Ils jouent peut-être dans leur propre jardin, mais ils veulent quand même s’améliorer. Str8bat fournit des technologies accessibles à tous pour leur permettre d’améliorer leur jeu un peu plus chaque jour. C’est ce changement que nous voulons apporter, au cricket pour commencer, puis à d’autres sports », insiste Gagan.

L’équipe continue d’améliorer ses produits en les testant sur le terrain toutes les trois semaines et en procédant à des ajustements en fonction du retour d’expérience des utilisateurs. Gagan insiste sur ce point : « Le produit n’est jamais terminé : le mantra, c’est d’innover constamment ! »

Mais ils sont très fiers de ce qu’ils sont parvenus à proposer à leurs clients : un outil qui a changé à jamais la pratique du cricket.

Les technologies font partie intégrante du cricket depuis les années 1990, mais seulement sous la forme d’outils basés sur des caméras, moins accessibles à tous les joueurs, explique Gagan. Str8bat est en train de changer tout cela.

Gagan précise : « Notre ambition est d’aider tous les joueurs à s’améliorer un peu plus chaque jour et à accomplir leurs rêves ! »

Processeurs Intel® Core™ Intel Inside®. Pour une productivité exceptionnelle.

Ça n’est pas un portable… C’est un ThinkPad !

Pour en savoir plus sur les ThinkPad et découvrir les tout derniers ordinateurs de bureau et tablettes, visitez le site Lenovo.com.

Ultrabook, Celeron, Celeron Inside, Core Inside, Intel, le logo Intel, Intel Atom, Intel Atom Inside, Intel Core, Intel Inside, le logo Intel Inside, Intel vPro, Itanium, Itanium Inside, Pentium, Pentium Inside, vPro Inside, Xeon, Xeon Phi et Xeon Inside sont des marques commerciales d'Intel Corporation ou de ses filiales aux États-Unis et/ou dans d'autres pays.