Depuis un quart de siècle, les ThinkPad n'ont de cesse de changer le monde
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« Les meilleurs claviers au monde » : l’expérience utilisateur Lenovo à la pointe du design

Le Lenovo ThinkPad fait l’objet d’un quasi-culte. Ses plus grands fans connaissent bien la sensation de ses touches noires sous leurs doigts, un peu comme un pianiste assis devant un Steinway savoure la facilité avec laquelle ses doigts glissent sur l’ivoire.

Mettant toujours la priorité sur la précision et l’expérience utilisateur, les claviers ThinkPad se sont hissés à la pointe du marché. Le bord avant recourbé, la face supérieure incurvée, la conception élégante et moderne de chaque touche se combinent pour faire du ThinkPad un objet vraiment à part. Et cela se retrouve aussi sur le plan de l’efficacité.

Descendant de la machine à écrire électronique Selectric, désormais une antiquité, les touches du ThinkPad sont conçues pour offrir le meilleur confort de saisie possible. Au fil d’années d’amélioration, nos ingénieurs ont testé et repensé les touches avec la conviction que le clavier d’un portable ne doit pas seulement répondre efficacement au toucher, mais aussi donner un ressenti agréable à l’utilisateur.

Le clavier ThinkPad d’origine avait une configuration à sept rangées qui offrait un maximum de réactivité et de solidité. Le 701c avait aussi sept rangées, mais avec un « clavier papillon » qui était subdivisé en deux parties triangulaires qui se rétractaient lorsqu’on fermait le couvercle.

C’était aussi le premier clavier à intégrer un TrackPoint, permettant ainsi à l’utilisateur de se passer de souris, un aspect important pour les astronautes qui utilisent leurs portables dans l’espace, et tous ceux qui travaillent dans un espace restreint, comme dans l’avion.

En 2011, le premier ThinkPad X1 avec touches de style « île » a été lancé. Ici, les ingénieurs étaient déterminés à trouver une stratégie fusionnant la forme des touches de style « île » avec celle des traditionnelles touches carrées, en gardant bien à l’esprit que les doigts ne sont ni plats ni carrés.

Cette nouvelle forme conservait le bord avant recourbé et la face supérieure incurvée pour assurer une saisie précise, tout en maintenant un design moderne et élégant. La technologie à l’œuvre en dessous des touches restait quant à elle inchangée.

Par conception, le clavier est au centre de l’expérience utilisateur ThinkPad, et aucun changement n’est pris à la légère. Les ingénieurs cherchent constamment de nouvelles manières d’améliorer le clavier pour offrir la meilleure expérience utilisateur possible.

Avant d’apporter le moindre changement à ses claviers avec touches de style « île », Lenovo s’est lancé dans l’une des études sur les claviers les plus approfondies jamais conduites pour le ThinkPad.

S’appuyant sur des gens venant de quatre pays, les ingénieurs ont étudié 350 heures de tests utilisateur et réalisé des entretiens individuels d’une durée de 90 à 120 minutes avec différentes conditions d’utilisation du clavier. L’objectif ? Mieux comprendre les dernières évolutions dans la manière dont les claviers sont utilisés et les préférences des utilisateurs en matière de conception.

« Comme un mécanicien peut ajuster finement les réglages du moteur d’une voiture, nous sommes parvenus à optimiser la manière dont les touches réagissent lorsqu’on appuie dessus. Personne n’a jamais pu copier notre maîtrise des sensations que procure un clavier au niveau tactile », explique Arimasa Naitoh, ingénieur en chef du premier ThinkPad et actuellement vice-président de la division Product Group de Lenovo.

Alors, la prochaine fois que vous vous assiérez devant votre ThinkPad pour travailler, prenez d’abord quelques instants… Fermez les yeux. Du bout des doigts, touchez doucement les touches, en examinant leur forme. Notez comme la pulpe de vos doigts s’adapte parfaitement à chaque touche et comme vos doigts passent sans effort de l’une à l’autre. Vous saurez désormais que ce confort, la manière si agréable dont les touches réagissent au toucher, n’est vraiment pas le fruit du hasard !

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Ça n’est pas un portable… C’est un ThinkPad !

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