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Robusto e pronto a tutto: ThinkPad è fondamentale per prevedere e monitorare gli uragani più violenti

Il clima riesce a unire l’umanità in comportamenti simili. Le famiglie osservano i lampi dei temporali da verande buie e i vicini si aiutano tra loro spalando la neve dalle strade. Tuttavia il clima, in particolare in condizioni estreme, porta con sé un pericolo innato. Scienziati e patiti del meteo cercano allo stesso modo strategie migliori per prevedere gli uragani più violenti prima che diventino fatali.

Proprio questo ha spronato oltre 100 scienziati del Center for Severe Weather Research a condurre uno studio mai svolto prima sui comportamenti e i modelli ricorrenti dei tornado dal 2009 al 2010 in sette stati e su 1300 chilometri quadrati. Lo studio intitolato Verification of the Origins of Rotation in Tornadoes Experiment 2, meglio noto con il nome di VORTEX2, ha riunito organizzazioni pubbliche, accademiche, no profit e internazionali, tra cui la National Science Foundation e la National Oceanic and Atmospheric Association.

L’obiettivo? riuscire a prevedere meglio i tornado, stimandone intensità, durata e traiettoria e, così facendo, salvare vite umane. Il progetto VORTEX2, il più importante nel suo genere, è costato 11,9 milioni di dollari e ha raccolto una quantità di dati mai ottenuta prima.

Il team ha avuto a disposizione più di 40 veicoli speciali e 70 apparecchiature meteorologiche, progettati per arrivare il più vicino possibile all’occhio del ciclone, ma ha anche dovuto analizzare i dati in modo rapido ed efficiente, anche in condizioni estreme.

La tecnologia Lenovo.

Al cuore delle operazioni per la gestione dei dati condotte da questi cacciatori di uragani, vi erano un notebook Lenovo ThinkPad, un PC desktop ThinkCentre e alcuni monitor ThinkVision e netbook IdeaPad. Dotati dei giusti strumenti, i cacciatori di uragani sono riusciti a macinare milioni di megabyte di dati già sul campo.

Durante l’esperimento VORTEX2, le apparecchiature hanno retto il test, coordinando con successo persone, veicoli e più flussi di comunicazione.

“Questo è senza dubbio il più grande progetto di ricerca sui tornado mai svolto con il numero assoluto di partecipanti, la gamma di organizzazioni coinvolte e la quantità di apparecchiature usate”, dichiarava allora Joshua Wurman, meteorologo ricercatore e presidente del CSWR.

Al cuore della flotta, i notebook ThinkPad, dotati di Roll Cage in lega di magnesio, lettori di impronte digitali integrati e unità disco fisso resistenti agli urti e crittografate, si sono rivelati portatili e affidabili. Il modello ThinkPad T400 è stato usato per testare e monitorare le stazioni meteorologiche sul campo e ha raccolto i dati da decine e decine di capsule collocate sulle traiettorie degli uragani, mentre il modello ThinkPad X200, più leggero, è stato portato tra le macerie e usato per condurre le valutazioni dei danni sul posto. All’interno dei veicoli a caccia di uragani il modello ThinkPad W500 ha eseguito il software di navigazione, monitoraggio e mappatura, mentre ThinkPad W700 ha analizzato e visualizzato dati dei grafici e feed video senza la necessità di un desktop. Infine, collocato sul sistema radar mobile “Doppler on Wheels” di Wurman, un notebook ThinkCentre M58p ha operato come dispositivo di controllo della missione.

“Per realizzare un progetto di questa portata, avevamo bisogno di una tecnologia informatica affidabile”, ha spiegato Wurman. “Una flotta di PC Lenovo ci ha aiutati ad addentrarci ancora di più nell’osservazione degli uragani, per poter introdurre una parte di prevedibilità in questi fenomeni naturali”.

Maggiore prevedibilità significa anche un numero più alto di vite salvate.

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