ThinkPad: há 25 anos mudando o mundo
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Chinook: uma corrida de um clube de engenharia em busca da energia limpa

Toda escola tem seus próprios clubes, que vão de silenciosos clubes de xadrez a grupos mais agressivos de corrida. Entretanto, poucas universidades possuem algo semelhante ao Chinook, uma equipe de engenharia inovadora com base em Montreal que cria, desenvolve e organiza corridas com carros movidos a base de vento na Holanda. Mais do que rápidos, estes carros são capazes de reinventar completamente a indústria de energia limpa.

“Desde a primeira vez que ouvi sobre isso, a equipe pareceu um grupo maravilhoso de pessoas”, diz Patrice Rolland, um aluno de 25 anos da Ecole de techologie superieure, e atual engenheiro de software da equipe.

A palavra “chinook” vem do vento que sopra pelos declives das Rocky Mountains, e assim como esses sopros, Rolland busca criar algo que seja bonito, muito rápido e completamente sustentável. No contexto global da mudança climática e com a demanda crescente por energia limpa, o Chinook está buscando mais do que apenas uma medalha de ouro.

“O que fazemos cabe perfeitamente na junção de arte, tecnologia e meio ambiente”, diz Rolland. “Temos o compromisso de expandir os limites da eficiência de energia”.

Embora a Chinook seja totalmente coordenada por alunos, o impacto do seu trabalho no mundo real transcende a sala de aula. Eles já foram procurados pela Marinha da Holanda para tratar das tecnologias usadas nos seus veículos. Nada mal para um grupo de alunos “fazendo alguma coisa aos finais de semana”, brinca Rolland.

É quando a semana escolar acaba que começa o trabalho de Rolland e sua equipe. Reunindo-se na garagem de um membro, seu espaço de trabalho parece exatamente com o que se imagina: placas de circuito na mesa, fios coloridos no chão. Os ThinkPads iluminam a sala, e os sons de Dropkick Murphys enchem o ambiente. É a energia divertida e frenética de mentes criativas seguindo suas paixões.

Se é que existe uma ferramenta de organização para a equipe – além de happy hours no pub -, é o amor compartilhado pela tecnologia. “Nossos ThinkPads são o cérebro dos carros”, diz Rolland. “Instalamos diversos sensores no carro, e eles enviam dados para os nossos computadores em tempo real para podermos fazer ajustes”.

Com apenas um clique, a equipe Chinook consegue alinhar diversos controles dos carros, como o giro das turbinas de vento e o som das pás, além de fazer mudanças de velocidade para atingirem o melhor desempenho. E, quando chega o dia da corrida, seus ThinkPads podem aguentar até o vento intenso da pista do litoral.

Além dos aspectos funcionais do design, como o espaço do volante e as linguagens de programação, Rolland não consegue parar de pensar em projetos ainda mais divertidos. “Esse ano, quero deixar o carro conectado ao Twitter, então sempre que alguém twitar sobre nosso carro, ele vai apitar”, ele diz sorrindo. “Obviamente, não é a maior prioridade”.

A Racing Aeolus, organizada pela Dutch Foundation of Wind Energy Events, acontece em Den Helder. A meta é simples: conseguir a melhor eficiência possível em termos de velocidade média com base na velocidade do vento. Em 2014, a equipe de Rolland atingiu um recorde mundial com um índice de eficiência de 96,9{000a095ff30648076f0f4b30b787038af3c769807fe229295054097d29c9e084}. Desde então, a Dinamarca retomou sua posição. Além de expandir os limites do design, reconquistar sua reputação como “a melhor do mundo” é um dos fatores de maior motivação para a Chinook.

“A semana da corrida sempre é estressante”, Rolland comenta. “Todos os dias, levantamos cedo, consertamos o que foi quebrado no dia anterior, carregamos o carro e fazemos testes e ajustes de rotina. A parte legal do ThinkPad é que a bateria dele é incrível, então podemos passar o dia inteiro analisando nossos resultados”.

Neste ano, nada poderá atrapalhar os planos de Rolland de ganhar a Copa. Ao reinventar completamente seus modelos, eles vão partir do zero com um novo sistema mecânico e componentes eletrônicos.

“Ele é elegante e se parece com um carro esportivo”, afirma Rolland. “A aerodinâmica foi aperfeiçoada, o código foi atualizado. Vamos conectar a Raspberry Pi aos nossos sistemas para facilitar mais melhorias, como a integração com Bluetooth e a adição de um servidor de rede para conseguir dados nos sistemas, como engrenagens e velocidade do vento”.

Independentemente do resultado da corrida, as idéias revolucionárias da Chinook estão reformulando o modo de pensar dos fabricantes a respeito do design, seja dentro ou fora das pistas de corrida. “Esses modelos podem ser usados para recarregar baterias e oferecer aquecimento, seja em barcos ou em campos de turbina”, ressalta Rolland. “Neste momento, estamos focados na corrida, mas não há restrições quanto ao uso dessa tecnologia”.

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