ThinkPad: há 25 anos mudando o mundo
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Desenvolvido para surpreender: a metamorfose do ThinkPad de 1995

O ano de 1995 foi revolucionário para o mundo da tecnologia. Uma pequena empresa conhecida como Amazon.com vendeu seu primeiro livro em um site recém lançado, enquanto o cenário de relacionamentos online dava seus primeiros passos em um território não explorado com o Match.com. Também foi esse o ano em que a equipe de desenvolvimento do ThinkPad transformou completamente a percepção de como um laptop deveria ser com o 701C – um notebook que substituía ideias repetitivas por inovação surpreendente.

Enquanto a mudança pairava no ar, a indústria estava um pouco estagnada em uma área específica. Quando se tratava de laptops, no começo dos anos 90, quase todos vendiam o mesmo design. Os notebooks variavam pouco além de abrirem para uma tela superior com um teclado do mesmo tamanho na parte inferior. O problema com essa configuração, entretanto, era que as telas dos laptops eram bem pequenas na época, o que significa que os teclados precisavam ser tão compactos quanto, reduzindo o espaço para digitar.

Sabendo que algo precisava ser feito para deixar os teclados de laptops mais confortáveis, fizemos o que ninguém mais estava fazendo: literalmente, pensamos fora dos limites daquela “caixa”. Em vez de focarmos apenas em melhorar partes dos nossos notebooks, começamos a pequisar como poderíamos melhorar a experiência do usuário. Foi assim que o engenheiro de ThinkPad, John Karidis, criou uma solução tão engenhosa que se tornou até parte do acervo fixo do museu MOMA em NY.

Inspirado enquanto brincava de Lego com sua filha, o designer teve uma ideia que, em breve, se tornaria o teclado borboleta do ThinkPad 701C. Percebendo como dois blocos triangulares poderiam se encaixar e mudar o aspecto de um retângulo, ele sabia que havia desvendado o mistério. No dia seguinte, no trabalho, depois de colocar seu ThinkPad em uma copiadora, ele pegou uma tesoura e recortou o contorno na diagonal. O resto, como eles dizem, é história.

Com essa descoberta incrível, Karidis conseguiu encaixar um teclado completo de 11,5 polegadas em um laptop menor de apenas 9,7 polegadas. Dividido em duas partes, o teclado borboleta se encaixa perfeitamente e expande como asas que são usadas, e depois se separa e retrai quando a tampa é fechada.

Tornando-se rapidamente um favorito do público, o notebook pouco convencional recebeu muita atenção da imprensa e apareceu até mesmo em um filme de James Bond. Ao capturar a imaginação das pessoas, o ThinkPad 701C alavancou para a posição de laptop mais vendido de 1995. E, mesmo que a demanda tenha durado pouco, já que as telas maiores logo entraram no mercado com teclados maiores, o impacto do borboleta ainda pode ser sentido até os dias atuais.

Em uma variada metamorfose tecnológica, essa característica única definiu um novo padrão para a indústria, incentivando as empresas a dedicarem recursos para melhorarem a experiência do usuário. Melhor ainda, o teclado borboleta mudou completamente a forma como as pessoas se sentiam em relação aos laptops, causando uma memória afetiva naqueles que tiveram um. Ele foi revolucionário e inovador e, ainda assim, prático – uma forma de pensar que seguimos adiante, até os ThinkPads de hoje em dia.

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Não é um notebook. É um ThinkPad.

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