ThinkPad: há 25 anos mudando o mundo
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Resolvendo grandes problemas com microestruturas

“Às vezes, as respostas a grandes questões se escondem em lugares microscópicos. Digamos, nos pés de uma lagartixa, em cima de uma flor de lótus, ou mesmo nas asas de uma borboleta. O Dr. Hendrik Holscher é pesquisador no Instituto Karlsruhe de Tecnologia (KIT) na Alemanha, e por grande parte da sua carreira, recorreu à natureza para resolver alguns dos maiores problemas da humanidade.

“Ao pensar sobre como abordar melhor os problemas da humanidade, como a poluição e os derramamentos de petróleo, voltamos nossas lentes para a flora e fauna”, ele explica. Holscher lidera o projeto por trás do Nanofur, uma substância que replica as microestruturas capilares encontradas em diversas plantas e animais. Ele é produzido com um modelo de fabricação competitivo e altamente escalável. O resultado é um material que repele água e absorve óleo, e elimina os poluentes sem prejudicar o ecossistema dos arredores.

“Diversas criaturas contém superfícies multifuncionais cobertas com nano-fios densos”, explica Holscher. “Este tipo de material é incrivelmente fascinante para a comunidade científica, uma vez que tem potencial para aplicações no mundo real, como autolimpeza, retenção de ar e separação entre óleo e água”.”

Os métodos tradicionais para se limpar óleo, como o uso de serragem ou fibras de plantas, são ineficientes porque também absorvem grandes quantidades de água. Eles podem capturar os poluentes, mas também capturam todo o resto, quase sem controle. Com o Nanofur, somente o óleo é retirado da superfície.

Sem entrar muito nos detalhes cabeludos, o Nanofur possui uma repelência ainda coberta pelo ar quando pressionada sob a água. “Este efeito chama-se retenção de ar”, afirma Holscher, “porque os itens revestidos com essa substância podem ser submersos e não se molham”.

A tecnologia é tão impactante que os pesquisadores estão agitados só de imaginar os possíveis usos desse material milagroso. Ele reduz o arrastar dos fluidos, deixa qualquer coisa à prova d’água, e pode sifonar óleo com precisão.

Holscher e sua equipe ficam em Karlsruhe e estão animados para fechar a lacuna existente entre os experimentos no laboratório e a implementação no mundo real. No seu site, um vídeo exibe os pesquisadores usando a Salvínia – um tipo de samambaia aquática com folhas especificamente peludas – para extrair um bloco de óleo de uma placa de Petri. Imediatamente, o óleo se juntou à folha como um ímã, e o recipiente ficou limpo.

Na linha de trabalho de Holscher, ele não fica exatamente atrás de uma mesa. Esta é uma das razões pelas quais ele deve poder levar sua tecnologia consigo. “Na maior parte do tempo, estou em campo ou perambulando pelo laboratório. Com o meu ThinkPad, consigo fazer anotações, reproduzir rascunhos em 3D e enviar rapidamente as minhas descobertas aos meus colegas”.

Durante palestras no KIT, a mobilidade e o alto desempenho do ThinkPad facilitam as aulas de Holscher.Ao buscar uma forma interessante de interagir com seus alunos, Holscher diz que seu ThinkPad é uma ferramenta inspiradora de ensino, e um dispositivo multifuncional essencial.

A equipe do Nanofur está trabalhando em um protótipo comercial, e ainda que tenham diversas idéias sobre como o produto pode ser usado, eles querem saber a opinião do público. “Quando nos juntamos com os parceiros para o desenvolvimento do produto, esperamos que as pessoas comecem a nos enviar suas próprias idéias loucas e maravilhosas, pois realmente acreditamos que as possibilidades são infinitas”.

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