ThinkPad: há 25 anos mudando o mundo
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Gurus da tecnologia mudando o críquete

Toda criança tem um sonho. Talvez você quisesse ser um astronauta, bombeiro ou uma celebridade. Para GaganDaga, ele sonhava com campos abertos, grama fresca e aparada, e o barulho de um bastão. Ele queria ser jogador de críquete.

Sendo um pouco da cultura nerd, Gagan sempre foi atraído pela tecnologia durante sua trajetória, mas nunca esqueceu sua vontade de chegar aos níveis mais altos do esporte ao qual se referia como “quase uma religião” na sua cidade natal na Índia.

“Era meu sonho não realizado”, Gagan diz. “Em algum lugar estava esse desejo frustrado de fazer parte da indústria esportiva, e foi aí que eu pensei em unir tecnologia e esporte”.

Gagan é um dos fundadores da Str8bat, uma empresa de tecnologia esportiva que busca ajudar atletas de todos os níveis a melhorarem nos seus rescpectivos esportes por meio de um acompanhando dos movimentos corporais durantes os jogos e apresentando insights práticos para aprimorar o desempenho.

Recentemente, a Hype Foundation indicou a Str8bat como uma das 50 maiores startups de esportes do mundo, e o programa ELEVATE 100, do governo do Estado de Karnataka, elegeu a empresa como uma das 100 melhores.

No críquete, a tecnologia não é nenhuma novidade. O esporte adotou inovações tecnológicas por décadas, de Hawkeye a Hot Spots e Snickometer. Técnicos, jogadores, árbitros e mais pessoas usam a tecnologia emergente para aprimorarem o jogo. Entretanto, essas inovações são muito limitadas ao mundo do esporte em âmbito profissional. Para o grande número de jogadores amadores de críquete que desejavam melhor desempenho, havia poucas opções.

A doutrina central da Str8bat, segundo Gagan, é ajudar profissionais e amadores a terem a melhor performance. É uma engenharia comum para quem deseja ser atleta.

A tecnologia central da Str8bat é um dispositivo que os jogadores de críquete usam preso ao bastão. Eles jogam a partida e, ao terminarem, têm uma forma de otimizarem a atuação no próximo jogo. O dispositivo alimenta os dados do jogador no telefone do treinador, onde eles podem assistir a uma animação das suas ações em campo, com sugestões de melhoria.

“O críquete é jogado em 360 graus”, diz Gagan, indicando como o ângulo do bastão e o movimento do jogador para frente e para trás afetam o jogo. “Capturamos tudo isso sem qualquer câmera”.

Gagan e um dos seus co-fundadores, RiteshKapahi, tiveram a idéia da Str8bat enquanto participavam do programa de liderança de 2016 da Escola de Negócios INSEAD. No final daquele ano, Gagan se decidiu e saiu de seu emprego como especialista de estratégia de negócios na SAP para colocar todo o seu amor neste projeto.

O empreendedor pode não ter se tornado um jogador profissional, mas ele alimenta sua paixão pelo críquete jogando com amigos e ex colegas de trabalho todos os domingos nos últimos 12 anos. Um desses amigos, Rahul Nagar, tornou-se o terceiro co-fundador quando Gagan mencionou a idéia.

“Já nos conhecemos há mais de uma década”, diz Rahul. “Quando falamos sobre essa idéia específica, eu não pude evitar largar tudo o que estava fazendo e me juntar a ele. Foi simples assim”.

Rahul, um nadador de longas distâncias, atleta de resistência e jogador de críquete nas horas vagas, é um grande defensor e seguidor da Tecnologia de Esportes. Ele assumiu o risco e deixou seu emprego na IBM para ajudar a criar a Str8bat. Como ex funcionário da IBM, a primeira escolha de Rahul para gerar a inovação tecnológica da empresa foi, naturalmente, um ThinkPad da Lenovo. A Str8bat usa o ThinkPad para codificação e desenvolvimento.

“Não deixamos os problemas nos afetarem porque nós seguimos com o que já estávamos usando há anos”, Gagan comenta, acrescentando que os produtos da Lenovo “sempre funcionaram melhor, então não houve o que pensar”.

A Str8bat coloca a força da sua tecnologia nas mãos de atletas e treinadores – literalmente. Depois de jogar com o dispositivo no bastão, os jogadores e treinadores recebem um modelo 3D do jogo por telefone; o insight para melhorias fica disponível em apenas um smartfone, não em um aparelho caro ou em sistemas exclusivos.

E para Gagan e Rahul, isso chega ao âmago da sua missão: ajudar pessoas simples que querem se tornar melhores jogadoras de críquete, e não apenas os atletas profissionais.

“Elas podem não ser as melhores de jogo. Podem jogar no quintal, mas ainda querem jogar melhor. A Str8bat torna a tecnologia acessível a todas as pessoas, a fim de permitir que aprimorem sua técnica a cada dia. É essa mudança que desejamos trazer para o críquetebe depois podemos evoluir para outros esportes”, diz Gagan.

A equipe continua melhorando seu produto através de testes em campo a cada três semanas e com ajustes baseados em feedbacks de usuários. Gagan reforça que “o produto nunca é finalizado – inovação contínua é nosso mantra!”

Ainda assim, eles se orgulham do que criaram para os clientes até o momento: uma ferramenta que vai mudar o críquete para sempre.

A tecnologia é parte fundamental do críquete desde os anos 90, mas somente com ferramentas de câmera que são menos acessíveis a todos os jogadores, aponta Gagan. A Str8bat está mudando isso.

Gagan afirma: “Nossa visão é ajudar todo jogador a performar melhor a cada dia e a seguir seu sonho!”

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